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2016-09-26 (Mon)
2016年のイグ・ノーベル賞「知覚賞」を立命館大学の東山篤規教授と大阪大学の足立浩平教授が「頭を逆さにして両足の間から見る『股のぞき』によって、物の見え方はどう変わるか」という研究成果により、受賞したことは日本のマスメディアでユーモラスに報道されたことは、まだ記憶に新しいですが(NHKニュース記事[外部リンク]参照)、「物理学賞」をトンボと白い馬の研究で受賞したことに今日気づきました。

受賞者は、Gábor Horváthさんほか8名(ハンガリー、スペイン、スエーデン、スイス)です。

二つの論文が対象で、1つは、白い馬が偏光した白い光を反射するためにアブが引き寄せられないメリットを享受しているというもの(論文1)、もう一つがアカトンボの仲間が黒い墓石の水平偏光にひきつけられて生態的罠に陥っているというもの(論文2)です。

下の写真は論文とは関係ありませんが、私が撮影したアカトンボ(アキアカネSympetrum frequens (Selys, 1883))です。

アキアカネ ♂
アキアカネ;2014年9月中旬に埼玉県の平地の池で生方秀紀が撮影。(再掲) ← クリックすると拡大します。

このうち、論文2のトンボの研究成果についてさらっとご紹介します。

1.ハンガリーの墓地の磨かれた黒い墓石に引き付けられたエゾアカネSympetrum flaveolum (Linnaeus, 1758), タイリクアカネS. striolatum (Charpentier, 1840), S. sanguineum (Müller, 1764), S. meridionale (Selys, 1841) およびムツアカネ S. danae (Sulzer, 1776)を観察した。

2.トンボたちは、水域でとるのと同じ行動をしめした。すなわち、すぐ近くに継続してとまり、他のトンボに対して防衛した。飛行個体は墓石の水平面に繰りかえし腹端をタッチさせた。連結(タンデム)ペアが黒い墓石の上空でひんぱんに輪を描いた。

3.このトンボたちに選好された墓石はオープンなところにあり、すくなくとも0.5㎡あり、ほぼ水平で、磨かれていて、黒い表面をもち、すくなくとも一つのとまり場所がすぐそばにあった。

4.画像偏光分析imaging polarimetryを行った結果、黒い墓石はスムースな水面同様に水平偏光を反射することがわかった(論文に掲載された画像[外部リンク]参照)。

5.さまざまなテスト表面を用いた、二者択一させる野外実験で、輝く黒い墓石に引き付けられたトンボたちは正の偏光走性positive polarotaxisを示し、自然条件では水平偏光となった反射光によって水を判別した。このことと黒い墓石の反射ー偏光特性が、トンボがなぜ黒い墓石に引き付けられるかを説明する。

6.もし♀が黒い墓石に引き付けられ、その上に産卵するなら、墓石はトンボにとって水とは似てもにつかない生態的罠の役どころとなる。

画像偏光分析をするなど、読者を納得させる研究となっており素晴らしいものですが、私たちトンボ研究者・愛好家にとっては、それほど衝撃を持って受け止められるところまではいっていないように感じます。

というのも、トンボがビニールハウスのビニール表面や車のボンネットなどに産卵行動を試みることはずっと以前からよく知られており、水平偏光が水面認知で重要な役割を果たしていることも、今回の受賞者の一人Hansruedi Wildermuthさん(スイス)の研究がコーベット著『トンボ博物学』で紹介されていて知る人ぞ知ることになっているからです。

今回の受賞は、トンボだけでなく、一般の人により身近でかつ「王子様」の乗る馬というイメージのある白馬の毛並みの偏光反射がアブ忌避に役立っているという、より意外性の高い研究を同じGábor Horváthさんが第一著者をつとめる別の研究グループが明らかにし、トンボの研究結果とセットにしたことでインパクトを強めたからだと思われます。

研究者は誰でも、少なくとも駆け出しのころは「自分もあわよくばノーベル賞を」と志すのではないでしょうか。
私の研究分野は生態学でしたので、もっとも近い生理学賞の対象からもはずれていて、その志を抱き続けることにはなりませんでしたが、そのころイグ・ノーベル賞というのがあるのを知っていたら、密かに狙い続けたかもしれません(笑)。

余談ですが、Hansruedi Wildermuthさんは私と同じエゾトンボ科の生態・行動を研究しておられた関係で、私と別刷りや研究情報の交換をしていた方で、2007年のナミビアでのWDA国際トンボ学シンポジウムでは親しく歓談することができました。

ご本人にはメールで祝福の意を伝えることにします。


引用文献:
1:  Gábor Horváth, Miklós Blahó, György Kriska, Ramón Hegedüs, Balázs Gerics, Róbert Farkas and Susanne Åkesson, 2010. "An Unexpected Advantage of Whiteness in Horses: The Most Horsefly-Proof Horse Has a Depolarizing White Coat." Proceedings of the Royal Society B, vol. 277 no. 1688, pp. June 2010, pp. 1643-1650.

2: Gábor Horváth, Péter Malik, György Kriska, Hansruedi Wildermuth, 2007. "Ecological Traps for Dragonflies in a Cemetery: The Attraction of Sympetrum species (Odonata: Libellulidae) by Horizontally Polarizing Black Grave-Stones." Freshwater Biology, vol. 52, vol. 9, September 2007, pp. 1700–9.
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-2427.2007.01798.x/abstract


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